Quand le jeu de société devient évolutif

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أخر تحديث : lundi 24 février 2020 - 5:50
Quand le jeu de société devient évolutif

Les jeux dits « évolutifs » ou « legacy », dans lesquels chaque partie influe sur la suivante, connaissent un regain d’intérêt depuis plusieurs années

Et si, au lieu de vraiment se terminer, chaque partie de votre jeu de société favori n’était que le début de la suivante ? C’est le principe des jeux dits « legacy », ou « évolutifs », dans lesquels chaque partie jouée influe sur la prochaine. La sélection pour l’As d’or*, le prix du meilleur jeu de l’année remis lors du Festival international des jeux, qui se tient du 21 au 23 février à Cannes, comptait cette année deux jeux « legacy » dans sa sélection : Gloomhaven et It’s a Wonderful World, jeu de cartes et de gestion de ressources

Le principe n’est pas totalement nouveau : il emprunte largement au jeu de rôle, dans lequel le personnage que l’on incarne évolue ou progresse d’une partie sur l’autre, ou au jeu vidéo. Mais les jeux évolutifs vont souvent plus loin, par exemple en modifiant les règles du jeu entre deux parties. Le système connaît un regain d’intérêt depuis quelques années

Guillaume Gille-Naves, PDG d’Origames, coéditeur de It’s a Wonderful World avec La Boîte de jeu, explique 

On ne détruit pas de cartes d’une partie sur l’autre, mais avec cinq scénarios, dont un à branches, on propose une expérience de jeu différente, avec des contraintes pour les joueurs qui devront avant tout chercher à résoudre ce que le scénario leur demande

Dans le cas de Gloomhaven, un jeu d’exploration complexe dans lequel on incarne un groupe d’aventurier dans des donjons, des objets utilisés ou un pouvoir sacrifié durant une partie ne seront plus disponibles pour la suite de l’aventure – qui compte tout de même 95 scénarios. Mais en compensation, chaque scénario terminé débloque de nouvelles capacités, voire de nouveaux héros qui rejoindront l’équipe

Plébiscité par les joueurs confirmés… et les plus jeunes

Certains jeux combinent les deux formules et peuvent se jouer de manière normale ou en mode « évolutif » : c’est le cas de Pandemic, un classique très populaire, dans lequel les joueurs collaborent pour tenter d’enrayer la progression de maladies mortelles. Le jeu, sorti en 2008, proposait classiquement des parties indépendantes. Mais, en 2015, une nouvelle version, Pandemic Legacy, introduisait l’idée de campagnes dans lesquelles les conséquences d’une bonne ou d’une mauvaise décision se font ressentir dans les parties suivantes. Succès immédiat, Pandemic Legacy est encore aujourd’hui le deuxième jeu le mieux noté de l’histoire sur le site américain spécialisé Board Game Geek… juste derrière Gloomhaven

Le « legacy » serait-il donc une recette miracle pour assurer le succès d’un jeu ? Cela ne suffit pas, nuance Manuel Sanchez, directeur créatif du Scorpion masqué, qui édite notamment le jeu « legacy » pour enfants Zombie Kidz Evolution, énorme succès d’audience avec 70 000 boîtes vendues, dans un secteur où la norme d’un premier tirage tourne plutôt en dessous des 5 000 exemplaires 

 Si l’on regarde de plus près, les jeux “legacy” marchent un peu moins bien en France qu’ailleurs, en moyenne. Même “Pandemic Legacy”, qui a ouvert la voie, s’est moins bien vendu en France qu’à l’étranger et certains de ses successeurs, comme “Seafall”, n’ont pas si bien marché

Zombie Kidz Evolution : les enveloppes, qui contiennent des bonus variés, ne peuvent être ouvertes qu'en progressant dans les scnéarios du jeu.
Zombie Kidz Evolution : les enveloppes, qui contiennent des bonus variés, ne peuvent être ouvertes qu’en progressant dans les scnéarios du jeu. Le scorpion masqué

Car ces jeux évolutifs ont aussi les défauts de leurs avantages : la plupart nécessitent d’avoir un groupe de joueurs et joueuses régulièrement disponibles, faute de quoi il devient compliqué de mener à bien une longue série de scénarios. « C’était un critère important pour Zombie Kidz Evolution : il fallait un système souple, où on ne soit pas obligé d’avoir les mêmes joueurs d’une partie sur l’autre. » Autre difficulté, pour un système de jeu jusque-là plutôt réservé aux « experts » : prendre garde à ce que l’évolution ne rende pas le jeu trop complexe pour les plus jeunes 

 Pandemic Legacy ajoute une tripotée de règles en cours de campagne ; pour “Zombie Kidz Evolution”, nous avons réfléchi dès le début aux règles avec cette idée de campagne en tête. C’était toute la difficulté : il nous fallait un système élastique, ce qui est toujours plus difficile à équilibrer

L’équilibrage est, structurellement, plus difficile pour un jeu « legacy » que pour un jeu classique. Comment faire en sorte, par exemple, qu’une première partie dans laquelle on commet de grosses erreurs ne bloque pas la progression dans toutes les suivantes ? Dans It’s a Wonderful World« le perdant d’une manche peut recevoir des bonus aussi intéressants que ceux du gagnant », explique M. Gille-Naves 

Tout est équilibré grâce à un système de calcul assez complexe qui prend en compte tous les éléments d’une carte pour s’assurer qu’il n’y a pas de déséquilibre et qu’aucune carte ne peut “casser” la mécanique de base

En attendant, les jeux « legacy » apparaissent de plus en plus dans les catalogues des éditeurs, à destination des joueurs confirmés comme des plus jeunes. Un jeu de carte évolutif basé sur l’univers de Harry Potter, Hogwarts Battle, fait également partie des bonnes ventes de l’année écoulée. Le Scorpion masqué prépare la sortie d’une suite de Zombie Kidz Evolution, à destination des adolescents cette fois (Zombie Teenz), ainsi qu’un jeu de course lui aussi « legacy ». Peut-être parce que la mécanique de l’évolution, très présente aussi dans les jeux vidéo, parle à tout le monde ou presque, estime M. Sanchez, qui cite la série de jeux vidéo Far Cry dans les sources d’inspiration de Zombie Kidz Evolution : Progresser, tout le monde adore ça, non 

Par Damien Leloup – lemonde.fr

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